Origen de la energía solar

 

 

 

¿Qué es?

 

“La energía solar es una energía renovable, obtenida a partir del aprovechamiento de la radiación electromagnética procedente del Sol. La radiación solar que alcanza la Tierra ha sido aprovechada por el ser humano desde la antigüedad, mediante diferentes tecnologías que han ido evolucionando. Hoy en día, el calor y la luz del Sol puede aprovecharse por medio de diversos captadores como células fotovoltaicas, helióstatos o colectores térmicos, pudiendo transformarse en energía eléctrica o térmica. Es una de las llamadas energías renovables o energías limpias, que podrían ayudar a resolver algunos de los problemas más urgentes que afronta la humanidad”. (Wikipedia)

 

¿Cuándo empezó a utilizarse?

 

Los griegos fueron los primeros en usar diseños de casas para aprovechar la luz del sol en forma pasiva, probablemente desde el año 400 A.C., pero fueron los romanos los primeros en usar vidrio en sus ventanas para atrapar la luz solar en sus hogares. También fueron los primeros en construir casas de cristal o invernaderos para crear condiciones adecuadas para el crecimiento de plantas exóticas o semillas.

 

1837/1838 - Claude Servais Mathias Pouillet, físico francés, fue el primero en realizar las primeras mediciones cuantitativas de la energía solar incidente sobre la superficie terrestre.

 

1839 - Alexandre-Edmond Becquerel, también físico francés, observó el efecto fotoeléctrico y construyó la primera célula fotovoltaica.

 

1860 – El inventor francés Augustin Mouchot construyó una cocina solar e inventó el primer motor solar con un reflector parabólico y una caldera cilíndrica.

 

1867 - El científico suizo Horace de Saussure desarrolló el primer colector solar.

 

1883 - Willoughby Smith, ingeniero eléctrico inglés, descubrió la fotoconductividad con selenio y oro.

 

1888 – El físico ruso Aleksandr Stoletov fabricó la primera celda fotovoltaica de luz visible, hecha de selenio, basada en el efecto fotoeléctrico externo descubierto por Heinrich Hertz un año antes y mejorando la eficiencia de conversión del 1 al 2%.

 

1891 – El inventor Clarence Kemp patentó el primer calentador de agua solar usando un tanque de agua pintado de negro dentro de una caja cubierta por un vidrio y lo puso a la venta por 25$.

 

1905Albert Einstein propuso una nueva teoría cuántica de la luz y explicó el efecto fotoeléctrico en un artículo de referencia por el que recibió el Premio Nobel de Física en 1921.

 

1954 – Los laboratorios Bell Telephone desarrollaron celdas fotovoltaicas de silicón con una eficiencia del 4% que fue aumentando hasta el 11%.

 

1958 - Un pequeño satélite fue alimentado con una celda solar de menos de un W de potencia.

 

1990 - La Guerra del Golfo provocó un aumentó del interés en la energía solar como una alternativa viable del petróleo.

 

En la actualidad, la energía solar se usa de dos formas principales. La primera es la potencia térmica solar, en la que el sol se usa para calentar fluidos, los cuales impulsan turbinas y otras máquinas. La segunda es la conversión fotovoltaica (paneles solares) en los que la electricidad es producida directamente del sol.



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